D’où vient le nom Ultonia, et que signifie-t-il?

Ultonia est un nom profondément ancré dans l’histoire et la culture de la ville de Gérone. Il a donné son nom à l’hôtel Ultonia, à une rue et aussi au cinéma Ultonia, qui a fermé ses portes au début du XXIème siècle. Ce nom puise son origine dans le Régiment d’Infanterie Ultonia.

Le Régiment d’infanterie Ultonia était l’une des trois unités de l’armée espagnole formées par les migrants irlandais au service de la Couronne durant le XVIIIème et le XIXème siècle. Le nom Ultonia est en fait une latinisation de l’Ulster, une province historique du Nord de l’Irlande.

Le régiment Ultonia fut formé en 1708, et s’appelait initialement Mac-Aulif. Durant son histoire, le régiment a combattu lors de la guerre de Succession d’Espagne (1701-1714), lors de la guerre de Sept ans (1756-1763), ou encore lors de la prise de Minorque (1781-1782), entre autres.

Un contingent du régiment Ultonia a participé à la défense de Gérone durant la Guerre d’indépendance espagnole contre les Français, notamment lors du siège de 1809, durant lequel la ville s’est défendue corps et âme, au détriment de beaucoup de pertes militaires et civiles.

Très amoindri après la guerre, le régiment s’appela pendant un temps le Bataillon des Illustres d’Ultonia, et fut finalement dissous en 1818.

Voulez-vous en savoir plus sur l’histoire des Hôtels Ultonia?